증보문헌비고(增補文獻備考)에 따른 방법: 악기를 만드는데 쓰이는 중요한 재료에 따라 분류하는 방법으로 금(金), 석(石), 사(絲), 죽(竹), 포(匏), 토(土), 혁(革), 목(木)의 8가지 재료를 말하며 이것을 팔음(八音)이라 한다

금부(金部) : 쇠붙이로 만든 악기- 편종, 특종, 양금,방향, 운라, 자바라, 대금(大金), 소금(小金) ,나발
석부(石部) : 돌을 깍아 만든 악기- 편경, 특경 사부(絲部): 공명통에다 명주실로 꼰 줄을 얹어 만든 악기 - 거문고 , 가야금 , 해금, 아쟁, 대쟁, 금, 슬, 향비파, 당비파, 월금, 공후
죽부(竹部) : 대나무로 만든 악기- 피리, 대금 ,중금 ,소금, 단소, 퉁소, 지,약, 적, 소
포부(匏部) : 바가지로 만든 악기 -생황
토부(土部) : 흙을 구워 만든 악기- 훈,부, 나각
혁부(革部) : 통에 가죽을 씌워 만든 악기 장고 , 좌고 , 용고 , 갈고 , 절고 , 진고 , 교방고 , 중고 , 건고 , 삭고 , 응고 , 삭고 , 응고 , 뇌고 , 뇌도 , 영고 , 영도 , 노고 , 노도 , 소고
부(木部) : 나무로 만든 악기- 박 , 축 , 어 , 태평소
 
악학궤범(樂學軌範)에 따른 방법: 향부(鄕部)악기, 당부(唐部)악기, 아부(雅部)악기로 구분하는 분류법이다. 향부 악기는 우리 나라에서 창작되어진 재래 악기를 가리키고, 당부 악기는 중국의 속악기를 비롯하여 외국으로부터 수입된 외래 악기를 통칭하는 것이며, 아부 악기란 고려 예종 때 송(宋) 나라에서 수입한 대성(大晟) 아악기를 비롯하여 중국 고대 아악에 사용되던 악기들을 지칭하는 것이다.

향부(鄕部) 악기 : 거문고, 가야금, 향비파, 대금, 향피리 (소관자 , 풀피리)
당부(唐部) 악기 : 방향, 박, 교방고, 월금, 장구, 당비파, 해금 , 대쟁, 아쟁, 당적, 당피리, 퉁소, 태평소
아부(雅部) 악기 : 특종, 특경, 편종, 편경 , 건고, 삭고, 응고 , 뇌고, 영고 , 노고, 뇌도, 영도, 노도, 절고 , 진고, 축, 어, 약, 생, 소, 적, 부, 훈, 지, 금 ,슬 (도 , 관 , 화 , 우 , 독(纛) , 휘 , 조촉 , 순 , 탁 , 요 , 탁(鐸) , 응 , 아 , 상 , 독(牘) , 약 , 적(翟) , 간 , 척)
 
현명악기 : 거문고,가야금,아쟁,양금,해금,금,슬,대쟁,당비파,향비파,월금,수공후,와공후,소공후
공명악기 : 대금,중금,소금,당적,단소,퉁소,향피리,세피리,당피리,태평소,나발 나각,훈,지,약,적,소
체명악기 : 편종,편경,징,자바라,박,특종,특경,방향,축,어,부,운라
피명악기 : 장구,좌고,용고,교방고,소고,절고,진고,노고,노도,갈고,응고,뇌고,영고
 
연주법상 특징적 성능에 따라 구별하는 방법: 관악기(管樂器), 현악기(絃樂器), 타악기(打樂器)로 분류하는 성능 분류법이다.
관악기(管樂器) : 대금, 중금, 당적, 지, 약, 적, 소, 퉁소, 단소, 피리, 태평소, 생황, 훈, 나각, 나발
현악기(絃樂器) : 거문고,가야금, 아쟁, 대쟁, 해금, 월금, 금, 슬 , 향비파, 당비파, 공후
타악기(打樂器) : 편종 , 특종, 방향, 운라, 편경, 특경, 자바라, 대금(大金), 소금(小金), 박, 축, 어, 부, 장구, 갈고, 절고, 진고, 좌고, 교방고, 용고, 중고, 건고, 삭고, 응고 , 뇌고, 뇌도, 영고, 영도, 노고, 노도, 소고